avantages des olives
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7 avantages étonnants des olives pour la santé

Vous savez que les olives et l’huile d’olive sont bonnes pour vous. En fait, l’huile d’olive est considérée comme un superaliment, ce qui signifie que c’est un aliment riche en nutriments vitaux. Mais à quel point sont-elles vraiment bonnes pour la santé ? C’est ce que nous allons découvrir.

Que sont les olives ?

Les olives proviennent d’une espèce connue sous le nom d’Olea europaea, un petit arbre originaire du bassin méditerranéen. De nombreux oliviers que l’on trouve dans les bosquets autour de la mer Méditerranée sont centenaires, certains étant estimés à plusieurs milliers d’années.

Aujourd’hui, les oliviers sont également cultivés en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Amérique du Nord et du Sud, et en Afrique du Sud. Ces arbres à feuilles persistantes peuvent atteindre une hauteur de 26 à 50 pieds, avec des feuilles vertes argentées et des troncs noueux et tordus.

L’olive est le fruit de l’arbre Olea europaea. Il dépasse rarement un pouce de long et est généralement récolté au stade vert à violet. Elle contient une graine communément appelée “noyau” ou “pierre”.

  • Les olives vertes sont cueillies lorsqu’elles ne sont pas mûres.
  • Les olives semi-mûres ou de couleur changeante sont cueillies au début du cycle de maturation, lorsque la couleur a commencé à passer du vert à d’autres couleurs comme le rouge ou le brun.
  • Les olives noires ou olives mûres sont cueillies à pleine maturité et peuvent être violettes, brunes ou noires.

Les olives crues ou fraîches sont très amères par nature, elles doivent donc être séchées et fermentées pour les rendre agréables au goût. Ce processus élimine une grande partie de l'”oleuropéine” de l’olive, un composé amer qui, malgré son goût désagréable, présente des avantages pour la santé, notamment en termes de réduction de la tension artérielle et d’antioxydants. Voici plus d’informations sur les bienfaits des olives et de l’huile d’olive pour la santé.

Les bienfaits des olives pour la santé

Les olives sont des fruits nutritifs. Une boîte d’olives mûres apporte environ 115 calories, 3,2 grammes de fibres et un peu moins d’un gramme de protéines, mais c’est dans leur teneur en graisses qu’elles brillent.

Les olives contiennent 11 à 15 % de matières grasses, dont 74 % d’acide oléique, un type d’acide gras monoinsaturé sain.

L’acide oléique est associé à de nombreux avantages pour la santé, notamment une réduction du risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. C’est en grande partie grâce à cette teneur élevée en acide oléique que les olives sont considérées comme un aliment sain.

1. Les olives sont bonnes pour le cœur

Les olives peuvent vous aider à éviter les maladies cardiaques. La teneur élevée en acides gras monoinsaturés est liée à la réduction du “mauvais” cholestérol LDL tout en maintenant le “bon” cholestérol HDL. Ils peuvent également contribuer à réduire l’inflammation qui affecte les vaisseaux sanguins.

Dans une étude de 2017, des chercheurs ont constaté que la consommation quotidienne d’huile d’olive contribuait à réduire les marqueurs inflammatoires liés aux maladies cardiovasculaires chez les personnes qui présentaient un risque de maladie.

Les olives contiennent également des antioxydants qui peuvent protéger le cœur des dommages et du stress oxydatifs, un facteur clé des maladies cardiovasculaires. L’American Heart Association (AHA) affirme que l’huile d’olive – qui est fabriquée à partir d’olives – peut contribuer à réduire le risque de maladie cardiaque et que les personnes qui en consomment régulièrement dans leur alimentation ont une meilleure santé cardiovasculaire.

2. Les olives peuvent maîtriser l’inflammation

Aujourd’hui, l’inflammation chronique est considérée comme un facteur de la plupart de nos maladies les plus mortelles, notamment les maladies cardiaques, le cancer et le diabète. Les polyphénols présents dans les olives peuvent aider à réduire l’inflammation chronique, et ainsi arrêter les dommages aux organes avant qu’ils ne commencent.

Dans une étude de 2011, les scientifiques ont noté que l’huile d’olive vierge contient de nombreux composés phénoliques qui ont des actions anti-inflammatoires puissantes, et que l’un d’entre eux – l’oléocanthal – possédait des propriétés anti-inflammatoires similaires à celles de l’ibuprofène. Une étude connexe a révélé que les polyphénols de l’huile d’olive contribuaient à réguler à la baisse les gènes liés à l’inflammation.

3. Les olives favorisent la santé du cerveau

Ce qui est bon pour le cœur est bon pour le cerveau, dit-on, et c’est certainement vrai pour les olives. Tout comme elles offrent une protection anti-inflammatoire et antioxydante pour le système cardiovasculaire, elles font de même pour le cerveau, le protégeant potentiellement de la maladie d’Alzheimer et de la démence.

Des chercheurs ont rapporté en 2019 que l’huile d’olive extra vierge améliorait directement la mémoire et la cognition en raison de l’amélioration de l’activité synaptique et de la plasticité à court terme dans le cerveau. Une étude antérieure a également suggéré que l’huile d’olive avait des effets bénéfiques sur les déficits d’apprentissage et de mémoire trouvés dans le vieillissement et les maladies, et pouvait inverser les dommages oxydatifs dans le cerveau.

4. Les olives peuvent aider à améliorer les niveaux de sucre dans le sang

L’American Diabetes Association (ADA) indique qu’en 2018, 34,2 millions d’Américains (10,5 % de la population) étaient atteints de diabète. Environ 1,5 million sont diagnostiqués avec cette maladie chaque année.

Si vous voulez éviter d’en faire partie, mangez plus d’olives et d’huile d’olive. La recherche montre qu’elles peuvent aider à réduire le taux de sucre dans le sang après un repas et en général. Dans une étude de 2017, des scientifiques ont constaté que les personnes qui consommaient le plus d’huile d’olive dans leur alimentation avaient un risque de diabète de type 2 réduit de 16 %, par rapport à celles qui en consommaient le moins.

Même si vous êtes déjà diabétique, les olives peuvent vous aider. Une étude italienne publiée en 2016 a révélé que l’ajout d’huile d’olive extra vierge aux aliments réduisait l’indice glycémique des repas, contribuant ainsi à équilibrer la glycémie et à protéger contre les complications cardiovasculaires.

5. Les olives peuvent réduire votre risque de fractures osseuses.

Habituellement, quand on pense à la santé des os, on pense à la consommation de légumes verts à feuilles et de produits laitiers. Mais vous devriez ajouter les olives à cette liste, car des études les ont associées à des os solides.

Ils sont si puissants qu’ils peuvent réduire de moitié vos risques de subir une fracture osseuse. C’est ce que les scientifiques ont découvert dans une étude menée en 2017 auprès de près de 900 personnes – une plus grande consommation d’huile d’olive extra vierge était associée à une réduction de 51 % du risque de fractures chez les personnes âgées (de 55 à 80 ans).

Une étude de 2020 a également révélé que l’huile d’olive avait une action positive sur la santé des os, et pouvait potentiellement aider à prévenir l’arthrose.

6. Les olives peuvent assurer la fluidité de votre sang

Personne ne souhaite avoir à faire face à des caillots sanguins. Malheureusement, pas moins de 100 000 personnes meurent de caillots sanguins chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les olives et l’huile d’olive vierge peuvent vous aider à éviter la formation de caillots sanguins. 

Les phénols peuvent aider à combattre le processus de coagulation du sang, réduisant ainsi le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. Dans une petite étude espagnole menée en 2007 auprès de 21 personnes présentant un taux de cholestérol élevé, la consommation d’un repas contenant de l’huile d’olive à forte teneur en phénols a permis de réduire les facteurs sanguins favorisant la coagulation.

Dans une étude antérieure menée sur des animaux, les personnes ayant suivi un régime enrichi en huile d’olive avaient un sang beaucoup moins susceptible de coaguler que celles ayant suivi un régime normal. L’huile semble augmenter les niveaux d’une substance qui empêche les plaquettes sanguines de se coller ensemble pour créer un caillot.

7. Les olives aident votre corps à résister au cancer

Les antioxydants contenus dans les olives peuvent contribuer à réduire les dommages oxydatifs qui peuvent favoriser le développement des cellules cancéreuses. De nombreuses études en laboratoire ont révélé que les composés de l’huile d’olive peuvent également combattre les cellules cancéreuses une fois qu’elles se sont formées.

Dans une étude de laboratoire de 2005, les scientifiques ont découvert que l’acide oléique, le principal acide gras des olives, favorisait la mort des cellules cancéreuses du sein. Une étude menée en 2010 sur des animaux a montré qu’un régime riche en huile d’olive régulait à la baisse les gènes impliqués dans le développement du cancer du sein.

Mais il n’y a pas que le cancer du sein. Dans une étude de 2019, les chercheurs ont constaté qu’un régime méditerranéen (riche en olives) présentait une action protectrice contre le cancer colorectal, notant que le microbiote intestinal pouvait dégrader certaines substances présentes dans l’huile d’olive, produisant des métabolites actifs qui tuent les cellules cancéreuses.

Des études portant sur des populations qui consomment beaucoup d’olives et d’huile d’olive ont également révélé une incidence moindre du cancer et d’autres maladies chroniques. Dans une revue de 2013, les scientifiques ont noté que l’incidence de certains cancers est relativement faible dans le bassin méditerranéen, où les olives et l’huile d’olive sont fréquemment consommées, par rapport à celle d’autres pays européens ou nord-américains.

Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreuses raisons d’apprécier les olives dans le cadre d’une alimentation globale saine et équilibrée. Que vous suiviez un mode de vie sain depuis un certain temps déjà ou que vous cherchiez des moyens de manger plus sainement comme beaucoup de gens aujourd’hui, les olives et l’huile d’olive sont des compléments nutritifs et polyvalents à votre alimentation.


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