Comment l’âge affecte la fertilité chez la femme

Votre âge a une incidence sur votre fertilité, avec un déclin progressif de la capacité à tomber enceinte à partir de 34 ans.

Si vous décidez d’avoir un bébé plus tard dans la vie, il est très probable que vous le ferez sans problème. Toutefois, la grossesse peut prendre plus de temps et certaines personnes peuvent avoir besoin d’une aide médicale, ce que l’on appelle la conception assistée.

Votre âge n’est pas un facteur que vous pouvez contrôler. De nombreuses femmes ont des enfants plus tard dans la vie pour des raisons très valables, comme le fait de ne pas se sentir suffisamment stable pour subvenir aux besoins d’un enfant (par exemple, avec de l’argent ou un logement), de ne pas vouloir avoir d’enfant avant ou de ne pas avoir de partenaire avec qui avoir un enfant.

Toutefois, plus les femmes vieillissent, plus il devient difficile de tomber enceinte et plus le risque de fausse couche augmente. La fertilité des hommes diminue également avec l’âge, mais dans une moindre mesure.

Pourquoi l’âge affecte-t-il ma fécondité ?

La fécondité diminue avec l’âge, en particulier après 35 ans, car le nombre et la qualité des ovules diminuent.

Un ovule est envoyé de vos ovaires à votre utérus chaque mois, de la puberté à la ménopause. Lorsque l’ovule se lie aux spermatozoïdes dans l’utérus, vous tombez enceinte. Bien qu’il puisse sembler que votre corps produise un nouvel ovule chaque mois, ce n’est pas le cas. Les femmes naissent avec tous les ovules qu’elles ont jamais eus et ils sont stockés dans les ovaires. En vieillissant, vos ovules vieillissent aussi.

Combien de temps faut-il pour tomber enceinte en fonction de l’âge

Plus de 8 couples sur 10 dont la femme a moins de 40 ans tomberont naturellement enceintes dans l’année suivant des rapports sexuels réguliers non protégés (rapports sexuels tous les 2 ou 3 jours sans utiliser de contraception).

Une étude a montré que pour les couples ayant régulièrement des rapports sexuels non protégés :

  • Environ 7 femmes sur 10 âgées de 30 ans tomberont enceintes dans l’année
  • Environ 6 femmes sur 10 âgées de 35 ans concevront un enfant dans l’année
  • Environ 4 femmes sur 10 âgées de 40 ans concevront un enfant dans l’année.

Les problèmes de fertilité ont plusieurs causes, mais il arrive parfois qu’on ne puisse pas en trouver une cause exacte. C’est ce qu’on appelle la « stérilité inexpliquée ». L’infertilité inexpliquée est rare lorsque la femme a une vingtaine d’années, mais elle devient la cause la plus fréquente de stérilité chez les femmes de plus de 35 ans.

Il existe des traitements tels que la FIV (fécondation in vitro) qui peuvent vous aider à concevoir si vous avez des difficultés. Vous devez consulter votre médecin traitant si vous n’avez pas conçu après un an d’essai ou dans les six mois suivant votre tentative de conception si vous avez plus de 36 ans.

Si vous savez que vous avez d’autres problèmes de santé liés à la fertilité, tels que l’endométriose, le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) ou des problèmes de thyroïde, vous devez également prendre rendez-vous plus tôt avec votre médecin.

N’oubliez pas que l’âge n’est pas la seule chose qui peut affecter votre fertilité. Le tabagisme, la consommation d’alcool et de drogues, l’obésité et les maladies sexuellement transmissibles peuvent également avoir un impact sur votre capacité à tomber enceinte.

Si vous envisagez d’avoir un enfant plus tard dans votre vie, essayez de ne pas trop insister sur l’impact de l’âge sur votre fertilité. Selon l’Office for National Statistics, le taux de conception des femmes âgées de 35 à 39 ans et de 40 ans et plus en Angleterre et au Pays de Galles a plus que doublé depuis 1990.

Votre âge et la FIV gratuite sur le NHS

Les traitements de fertilité tels que la FIV peuvent aider les femmes à concevoir. Mais comme pour la conception naturelle, la FIV est moins efficace lorsque les femmes vieillissent car, sauf si vous utilisez des ovules de donneurs, la qualité de vos ovules se dégrade également avec l’âge. C’est pourquoi certaines régions du Royaume-Uni ne proposent un traitement gratuit du NHS qu’avant que vous n’ayez atteint un certain âge. Si vous avez recours à la FIV, la clinique discutera avec vous de vos chances de réussite par rapport à votre âge.

NICE est l’organisme qui fait des recommandations à votre NHS Trust sur le traitement qu’il devrait vous proposer. Selon NICE, les femmes de moins de 40 ans devraient se voir proposer 3 cycles de traitement de FIV gratuits sur le NHS si :

les tests montrent que la FIV est le seul traitement susceptible de vous aider à devenir enceinte.
vous n’êtes pas tombée enceinte lors de rapports sexuels réguliers non protégés depuis 2 ans
vous n’êtes pas tombée enceinte après 12 cycles d’insémination artificielle

Le NICE indique également que les femmes âgées de 40 à 42 ans devraient se voir offrir un cycle de FIV gratuit sur le NHS si :

  • Vous essayez de tomber enceinte par des rapports sexuels réguliers et non protégés depuis 2 ans, ou si vous n’avez pas réussi à tomber enceinte après 12 cycles d’insémination artificielle
  • Vous n’avez jamais bénéficié d’un traitement de FIV auparavant
  • Vous ne présentez aucun signe de faible réserve ovarienne (lorsque les ovules de vos ovaires sont peu nombreux ou de mauvaise qualité).

Là encore, si les tests montrent que la FIV est le seul traitement susceptible de vous aider à tomber enceinte, vous devez être orientée immédiatement vers un spécialiste.

Tous les trusts n’offrent pas le nombre de cycles de FIV décrit ci-dessus. Malgré les directives de NICE, certains NHS Trusts (qui dirigent vos services de santé locaux) ne suivent pas tous les directives ci-dessus. Certains peuvent également demander d’autres critères, comme celui que vous :

  • Ne pas avoir d’enfants
  • Ont un poids sain
  • Ne pas fumer
  • Sont en dessous d’un certain âge.

Dans certains cas, un seul cycle de FIV peut être proposé, au lieu de trois.

Demandez à votre médecin généraliste quels sont les critères pour un traitement de FIV financé par le NHS dans votre région.

Que faire si mon partenaire reproducteur est plus âgé ?

La capacité des hommes à avoir un bébé diminue également avec l’âge, mais pas autant que celle des femmes.

Si le partenaire masculin a plus de 40 ans, cela peut rendre la grossesse plus difficile pour la femme, surtout si elle a également plus de 40 ans.

D’autres raisons peuvent expliquer pourquoi les hommes plus âgés ont moins de chances de tomber enceinte :

  • Moins d’intérêt pour le sexe.
  • Mauvaise qualité du sperme.
  • Des niveaux plus faibles d’hormones sexuelles mâles.

Comment mon âge peut-il affecter ma grossesse ?

La plupart des femmes ayant dépassé l’âge « idéal » de la procréation ont des grossesses et des bébés en bonne santé, mais les complications de la grossesse, comme les fausses couches, augmentent également avec l’âge.

Le risque de fausse-couche se situe aux alentours de l’âge idéal :

  • 1 grossesse sur 10 chez les femmes de moins de 30 ans.
  • 2 sur 10 des grossesses chez les femmes de 35 à 39 ans.
  • 1 sur 5 des grossesses chez les femmes de plus de 45 ans.

Les femmes de plus de 40 ans sont également plus exposées à des problèmes de grossesse, notamment

  • L’hypertension artérielle et le diabète pendant la grossesse (diabète gestationnel).
    avoir des jumeaux ou des triplés, ce qui entraîne des complications.
  • La pré-éclampsie, (une condition de grossesse qui peut être dangereuse pour la mère et le bébé).
  • Travail prolongé ou césarienne.
  • La mortinatalité.

Les femmes de plus de 40 ans peuvent également avoir plus de chances d’avoir un bébé atteint du syndrome de Down.

Aurai-je droit à des soins supplémentaires si je suis enceinte et que j’ai plus de 40 ans ?

Oui, si vous avez plus de 40 ans, votre sage-femme, votre médecin généraliste, votre obstétricien ou vos équipes de spécialistes peuvent tous participer à vos soins pendant votre grossesse.

Comme vous êtes plus exposée à des complications, il est probable que l’on vous propose, dans le cadre de vos soins prénataux, de passer davantage de tests pour vérifier que vous et votre bébé êtes en bonne santé. Par exemple, vous aurez des scanners et des tests supplémentaires, et votre tension artérielle sera peut-être vérifiée plus souvent en raison du risque plus élevé de pré-éclampsie.

Votre sage-femme vous expliquera plus en détail votre plan de soins lors de votre rendez-vous. Vous aurez également la possibilité de poser des questions ou de parler de vos préoccupations.

Il est très important que vous assistiez à tous vos rendez-vous de soins prénataux afin que les sages-femmes puissent repérer rapidement tout problème et le traiter.

Que puis-je faire pour être sûre d’avoir une grossesse tardive en bonne santé ?

La meilleure chose que vous puissiez faire si vous prévoyez d’avoir un bébé à tout âge est de vous assurer que vous êtes en bonne santé avant de tomber enceinte. Vous pouvez y parvenir :

  • En vous rapprochant le plus possible d’un IMC sain
  • La prise d’acide folique pendant au moins 2 mois avant la conception
  • La pratique régulière d’une activité physique
  • Manger une alimentation saine et équilibrée
  • Arrêter de fumer
  • Réduire la caféine à moins de 200 mg par jour
  • Eviter l’alcool et les drogues illicites
  • Parler à votre médecin ou spécialiste de toute affection médicale existante et de la grossesse
  • Se soumettre à un test de dépistage des maladies sexuellement transmissibles (MST) si vous avez des raisons de croire que vous risquez d’en contracter une
  • Subir un dépistage du cancer du col de l’utérus dans un délai de trois ans
  • S’assurer que vous avez bien reçu le vaccin ROR.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *