L’internet est désormais un marché noir pour les masques de protection contre les coronavirus 

Ces quelques semaines ont été surréalistes dans les annales de la santé publique internationale.

Alors que le nombre de cas de coronavirus augmente, renforçant les craintes d’une pandémie mondiale et causant des ravages économiques, les consommateurs sont en train de paniquer en achetant, à la grande déception des experts en maladies infectieuses. Et avec les mèmes et la désinformation qui circulent sur Internet, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a pris la décision extraordinaire de rejoindre TikTok pour publier des vidéos informatives, sans doute pour contrer les effets des adolescents qui ont utilisé la plateforme pour prétendre avoir un coronavirus pour leurs goûts et l’autre type de gloire virale.

L’une des premières vidéos TikTok de l’OMS présentait des conseils d’experts sur la manière et le moment d’utiliser les masques faciaux, qui, plus que le désinfectant pour les mains ou le papier toilette, ont pris une place à part dans l’écosystème des consommateurs ces dernières semaines. “Le monde est confronté à de graves perturbations sur le marché des équipements de protection individuelle”, a averti la semaine dernière le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “La demande est jusqu’à 100 fois supérieure à la normale et les prix sont jusqu’à 20 fois plus élevés”.

Avec les rapports de rupture de stock des détaillants dans les magasins du pays et les doutes de certains responsables de la santé quant à l’efficacité des masques pour arrêter la propagation du coronavirus, un marché secondaire bizarre pour ces articles convoités a émergé. L’intrigue a commencé en janvier, avec la répression des douaniers de Hong Kong qui cherchaient à débarrasser les magasins des faux masques chirurgicaux. Puis, le mois dernier, un fabricant de masques a fait la une des journaux en proposant d’imprimer sur des masques N95 approuvés par le CDC le visage d’un client afin qu’il puisse déverrouiller les appareils avec le système de déverrouillage du visage en 3-D pendant une éventuelle pandémie. Depuis lors, le marché des masques a pris un ton plus désespéré, les approvisionnements ayant diminué et les cas de coronavirus ayant augmenté.

Sur Etsy, une surabondance de masques est apparue la semaine dernière, certains d’entre eux offrant des affirmations douteuses sur leur capacité à arrêter les germes et les virus. (Et puis, bien sûr, il y a tous les produits et vêtements non officiels contre les coronavirus sur Etsy, qui comprennent des t-shirts sur le thème de l’Oregon Trail, des cartes de prière et des motifs au crochet). eBay, qui a rencontré des problèmes similaires, a installé des filtres pour bloquer les articles commercialisés comme matériel de prévention de l’épidémie.

Comme on pouvait s’y attendre, la plus grande vague de fournisseurs de masques de protection est passée par Amazon. Le géant de la vente au détail, qui était réticent à retirer de sa plateforme la paraphénalie à thème nazi pas plus tard que le mois dernier, a retiré cette semaine plus d’un million d’annonces de vendeurs qui contenaient soit des allégations trompeuses, soit des prix artificiellement gonflés. Un journaliste de Reuters a trouvé un paquet de 10 masques N95 à 128 $, soit près de trois fois le prix moyen.

Cela nous amène à Craigslist, qui, dans toute sa gloire historique douteuse, n’impose pratiquement aucune réglementation à son vendeur. J’ai contacté un vendeur de Portland, dans l’Oregon, qui avait mis en vente des masques individuels sans indication de prix. (Le prix était de 50 $ pour deux.) Ailleurs, à Houston, qui n’a pas de cas COVID-19 confirmé, un vendeur offrait un achat en gros de 2 500 masques N95 pour le prix de base de 63 000 $. (J’ai fait une offre de 50 000 $ sur l’ensemble du lot par courriel et je n’ai jamais eu de nouvelles).
Le masque coronavirus Supreme, si chaud en ce moment. Le masque suprême contre les coronavirus.

Mais le moment qui a le plus animé la ferveur capitaliste de seconde main de cette crise a été un farceur dans le Midtown East de Manhattan. Dans une liste qui devrait être imprimée et placée sur un mur du MoMA, un vendeur astucieux tente de séduire les Craigslisters avec la possibilité d’acheter un masque Supreme “en édition limitée” à 10 000 dollars. Promettant un masque neuf avec un faux numéro de produit et sans possibilité de répondre à l’annonce, le vendeur note que le masque est “Authentique à 99 %”.

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