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Les remèdes homéopathiques sont-ils efficaces ? Ce que dit la science

Nous avons toujours utilisé des remèdes de dentition homéopathiques pour nos enfants, et ils semblaient certainement aider. Mais en dehors de la dentition, beaucoup de gens ne comprennent pas la vaste gamme de remèdes homéopathiques et se demandent s’ils sont vraiment efficaces. Et je ne peux pas les blâmer… la vérité est que la médecine homéopathique est un peu déroutante ! J’ai fait quelques recherches pour mieux comprendre les remèdes homéopathiques, ce qu’ils sont et comment ils fonctionnent.

Je n’ai peut-être pas tout à fait tout compris (parce que les chercheurs ne l’ont pas encore fait non plus !), mais combiné à mon expérience personnelle, je suis prêt à intervenir.

Qu’est-ce que l’homéopathie ?

Beaucoup de gens pensent que l’homéopathie est un terme général pour désigner la médecine naturelle. Mais l’homéopathie est un système thérapeutique unique en son genre.

Les remèdes homéopathiques sont fabriqués à partir de substances naturelles telles que les plantes et les minéraux. Certains sont fabriqués à partir de produits animaux (comme le venin de serpent !). Ces remèdes sont dilués jusqu’à ce qu’il ne reste presque plus de matière d’origine. Plus le remède est dilué, plus on pense qu’il est puissant.

Vous êtes encore confus ? Je l’étais ! Lisez la suite…

Histoire de l’homéopathie

L’homéopathie a été créée en 1796 par le médecin allemand Samuel Hahnemann. Le système est basé sur sa doctrine qui comme des remèdes comme.

En traduisant des textes médicaux, un passage a piqué l’intérêt de Hahnemann. On pouvait y lire que l’écorce péruvienne était un remède contre la malaria en raison de son amertume.

Hahnemann ne croyait pas que l’amertume était la raison de son efficacité, puisque d’autres substances sont également amères. Pour mieux comprendre l’écorce péruvienne, Hahnemann en prit une dose. Il a alors eu des symptômes semblables à ceux du paludisme. Il pensait qu’une substance qui provoque un certain symptôme chez une personne en bonne santé guérissait aussi ce symptôme chez une personne malade.

Il a ensuite passé sa carrière à faire des “preuves”. Ce sont des études primitives où lui et ses collègues ont donné diverses substances à des personnes en bonne santé et ont enregistré les symptômes qu’elles provoquaient. Ces enregistrements sont devenus la base de ce que chaque substance pouvait être utilisée pour guérir.

Pourquoi la médecine homéopathique est si populaire

À l’époque où Hahnemann étudiait l’homéopathie, la médecine allopathique était rudimentaire et inefficace. Les saignées, les purges et l’utilisation de plusieurs médicaments sans savoir comment ils pouvaient interagir étaient la norme.

L’homéopathie, par contre, était sûre (en raison de la faible dose) et se concentrait sur le patient dans son ensemble plutôt que sur la pathologie. Cela l’a rendue populaire auprès de nombreuses personnes.

Et elle continue d’être populaire, en fait elle gagne en popularité parmi les gens instruits de la classe moyenne, pour certaines des mêmes raisons. Bien que les données anecdotiques n’aient pas la même valeur scientifique que les études cliniques, elles ont quand même une certaine valeur. Beaucoup de gens ne jurent que par la médecine homéopathique.

Comment fonctionne l’homéopathie ?

Les remèdes homéopathiques sont étiquetés en fonction de leur pouvoir de dilution. Vous avez peut-être déjà vu des produits homéopathiques portant ces étiquettes :

  • X (rapport 1:10)
  • C (rapport 1:100)
  • LM (rapport 1:50 000).

Ces puissances peuvent être modifiées davantage en ajoutant un nombre pour représenter le nombre de fois que le remède a été dilué et a succussé (agité). Par exemple, 6C signifie qu’un remède a été dilué à 1:100, puis agité et dilué à 1:100 six fois.

Comme vous pouvez le voir, les remèdes finissent par être très dilués, ce qui, selon les homéopathes, les rend plus puissants. Ils sont tellement dilués qu’ils ne contiennent plus la substance originale.

On ne sait pas exactement comment les remèdes homéopathiques agissent dans l’organisme. Mais il existe certaines théories sur la façon dont l’homéopathie fonctionne. Voici deux grandes théories :

  • La mémoire de l’eau – L’eau qui dilue le remède “se souvient” de l’information de la substance originale. Cette théorie est appuyée par des recherches qui ont révélé qu’une spectroscopie Raman et ultraviolet-visible (UV-VIS) pouvait distinguer les remèdes homéopathiques et même les différentes dilutions
  • Structure de l’eau – La structure de l’eau change lorsqu’elle est diluée. Des recherches menées en Corée du Sud ont montré qu’il y a de plus grands groupes de molécules dans une solution diluée que dans une solution concentrée. Cette découverte était inattendue et pourrait expliquer pourquoi les solutions homéopathiques fortement diluées sont encore puissantes (ou plus).

Comme nous ne savons pas exactement comment fonctionne l’homéopathie, il est difficile pour beaucoup de gens de croire qu’elle fonctionne.

Lignes directrices sur l’innocuité des produits homéopathiques

Les remèdes homéopathiques sont considérés comme sûrs par une grande partie de la population générale, mais le sont-ils vraiment ? Afin de surveiller le nombre croissant de produits homéopathiques sur le marché pour tout, de la toux aux maladies chroniques, la FDA a commencé une ” approche d’application basée sur le risque ” en 2016. Cela signifie que certains aspects des remèdes homéopathiques (mais pas tous) sont surveillés par la FDA.

Il est important de noter que (selon FDA.gov) :

Il n’existe pas de médicaments homéopathiques commercialisés aux États-Unis qui soient approuvés par la FDA. Cela signifie que la FDA n’a pas évalué leur innocuité ou leur efficacité. Ainsi, ces produits peuvent ne pas répondre aux normes modernes de sécurité, d’efficacité et de qualité.

Cela met le fardeau sur le consommateur de rechercher la marque et leur réputation avec soin (c’est toujours une bonne idée et la raison pour laquelle j’ai un travail de jour !)

Ce que dit la médecine conventionnelle au sujet de l’homéopathie

Les critiques de l’homéopathie soutiennent que cela n’a tout simplement pas de sens, donc que cela ne peut pas être réel. Et c’est compréhensible. Il n’y a pas de mécanisme d’action clair qui soit communément accepté et soutenu par la science.

L’homéopathie défie les lois fondamentales de la physique et de la chimie. Par exemple, la quantité de dilution. À un moment donné, une solution sera suffisamment diluée pour qu’il ne reste rien de la substance originale. De nombreux remèdes homéopathiques vont au-delà de ce point. Ils ne sont essentiellement que de l’eau ou de l’alcool.

De plus, il est communément admis qu’une plus grande quantité d’une substance (et non pas une moindre quantité) créera une plus grande réaction. L’homéopathie dit le contraire, que moins est plus.

Les preuves que Hahnemann a faites il y a 200 ans sont également difficiles à prendre au sérieux. Ces études n’étaient pas contrôlées comme le sont aujourd’hui les études de qualité.

Les critiques disent aussi que l’homéopathie ne fonctionne tout simplement pas. Il n’y a pas d’études médicales importantes qui appuient les remèdes homéopathiques. En fait, une revue systématique des revues systématiques effectuées (oui, vous avez bien lu) a révélé que l’homéopathie n’est pas meilleure que le placebo.

Il n’est pas difficile de voir pourquoi les critiques de l’homéopathie ont le sentiment profond qu’il ne s’agit que de charlatanisme.

Pourquoi les homéopathes ne sont pas d’accord

Les partisans de l’homéopathie ne sont pas d’accord malgré les preuves accablantes ci-dessus. Et ils ont aussi un bon argument.

Les études cliniques ne sont pas fiables

Selon un article de l’Université du Minnesota, les études cliniques n’ont pas la même valeur que l’homéopathie. Les recherches en laboratoire portent sur une maladie et un médicament. L’homéopathie ne fait jamais un traitement unique. Par exemple, les personnes qui souffrent de douleurs articulaires seraient regroupées dans une étude clinique. Mais l’homéopathie voit chacune de ces personnes (avec le même symptôme) individuellement. Elles ont toutes une présentation globale différente, une constitution différente, des niveaux de force vitale différents, etc. Elles seraient alors traitées avec des remèdes homéopathiques différents.

La recherche qui se penche sur cette “prescription” individualisée trouve des avantages dans l’homéopathie. Une étude de 1989 ne portait que sur les patients dont l’évaluation homéopathique indiquait le remède Rhus Tox. Elle a conclu qu’il y avait une amélioration significative par rapport au placebo dans ces conditions.

Mécanisme d’action

Les critiques disent que l’homéopathie est impossible. Mais ses partisans disent que le mécanisme d’action n’est pas impossible parce que l’explication du fonctionnement de l’homéopathie repose sur la physique quantique, et non sur la physique (classique) de base.

Si vous connaissez quelque chose à la physique quantique, vous saurez que c’est bizarre (et fascinant). Une de ses idées fondamentales est qu’une particule peut se trouver à deux endroits à la fois. La physique quantique, à bien des égards, est impossible selon la physique classique. Par conséquent, les partisans de l’homéopathie croient que le mécanisme d’action n’est tout simplement pas encore entièrement compris.

De plus, ils soutiennent que le mécanisme d’action de certains produits pharmaceutiques est également inconnu, mais qu’ils sont quand même prescrits. Selon Wikipédia, il existe 67 médicaments dont le mécanisme d’action est inconnu.

La dilution ne rend pas une substance moins bénéfique

Les homéopathes soutiennent qu’il existe de nombreux produits pharmaceutiques qui fonctionnent de façon similaire à l’homéopathie, mais personne ne dit que ce sont des charlatans. Certains produits pharmaceutiques ont un effet à petite dose et l’effet contraire à grande échelle, comme le suggèrent certaines recherches publiées en 2009.

L’homéopathie malgré le manque de recherche

Des recherches plus adaptées sont nécessaires pour savoir avec certitude si l’homéopathie fonctionne vraiment, mais cela n’empêche pas les gens de l’utiliser quand même.

Une étude de Harvard en 2016 (expliquée dans cet article) a montré que les Américains qui utilisent des remèdes homéopathiques voient un bénéfice à ces derniers. Cela est particulièrement vrai s’ils voient un homéopathe pour leurs remèdes. Mais les critiques pourraient soutenir qu’il s’agit d’un effet placebo.

Autre point à soupeser : selon cet article de NBC, 13 % des médecins utilisent des antibiotiques comme placebos. Les remèdes homéopathiques, même s’ils ne sont pas du tout efficaces, sont un choix de placebo qui, au moins, ne fera pas de ravages sur le très important microbiome intestinal.

De plus, beaucoup de gens utilisent les remèdes homéopathiques en dernier recours lorsque d’autres choses ne fonctionnent pas. D’autres fois, les gens utilisent les remèdes homéopathiques dans le cadre d’un régime de santé naturel holistique qu’ils ont mis au point après avoir décidé d’éviter les traitements conventionnels (comme les vaccins ou la chimiothérapie). Elles ont déjà fait le choix d’éviter ces traitements (que les remèdes homéopathiques existent ou non ou qu’ils soient efficaces ou non). Le choix d’utiliser des remèdes homéopathiques n’est habituellement qu’une partie d’un régime de santé holistique.


Certains critiques pensent que l’homéopathie est risquée parce qu’elle empêche les gens d’utiliser les traitements conventionnels. Mais dans ce cas, nous devrions nous demander si ces personnes n’allaient pas utiliser les traitements conventionnels de toute façon.

Mon point de vue sur les remèdes homéopathiques

Nous ne saurons peut-être pas avec certitude si l’homéopathie fonctionne tant qu’il n’y aura pas plus de recherche qui examine l’homéopathie comme un système de médecine qui ne peut pas être mesuré comme le fait la médecine conventionnelle. En attendant, il y a beaucoup d’opinions bien arrêtées des deux côtés.

Pour les affections mineures ou lorsque d’autres traitements ont échoué, certaines personnes diraient qu’il n’y a rien à perdre à essayer l’homéopathie.

En tant que mère de 6 enfants, je suis confrontée quotidiennement à des maux de dents, des douleurs de croissance, des éruptions cutanées, des égratignures, des maux d’estomac et d’autres affections mystérieuses. Si je peux leur donner quelque chose avec un dossier de sécurité générale établi depuis longtemps pour les aider à se calmer, à s’endormir ou à se sentir mieux, je suis plus que prête à le faire !

Voici mon point de vue sur ce sujet tel qu’il se présente actuellement : Même si nous ne comprenons pas tout sur le fonctionnement des homéopathiques, d’après mon expérience, ils semblent aider. Et la science montre que les placebos peuvent avoir des effets physiques réels si nous croyons qu’ils le feront. Ceci étant dit, j’ai fait mes recherches (et je recommande toujours que chacun fasse les siennes aussi) et je m’assure d’acheter une marque de qualité.

Chez nous, nous utilisons la Sleepology de Genexa, l’Arnica (pour la douleur/les égratignures) et le Cold Crush au besoin. Ils sont à croquer, sécuritaires pour les enfants de plus de 3 ans, certifiés biologiques et font définitivement une différence pour nous.

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