Sexualité et vieillissement: Signes physiques courants du vieillissement

La façon dont les gens vivent et expriment leur sexualité va changer tout au long de leur vie. Le vieillissement entraîne des changements naturels, tant physiques qu’émotionnels, qui peuvent affecter notre santé reproductive, notre intimité sexuelle et notre réaction ou excitation sexuelle.

À l’approche de la fin de la vie, deux des choses qui nous apportaient le plus de joie et nous prenaient le plus d’énergie et de temps – nos enfants et/ou notre carrière – ne sont plus aussi présentes dans notre vie quotidienne. 

Cela signifie que nos relations personnelles prennent une importance accrue. Alors que la fréquence ou la capacité à avoir des relations sexuelles diminuent généralement de façon modeste au fur et à mesure que les personnes âgées vivent les changements physiologiques normaux qui accompagnent le vieillissement, des rapports montrent que la majorité des hommes et des femmes entre 50 et 80 ans sont toujours enthousiastes pour le sexe et l’intimité.

Le sexe est un moyen d’affirmer l’amour de la vie. C’est l’expression de la satisfaction d’être dans le présent. Il exprime la proximité de nos relations les plus profondes et constitue une mesure importante de la qualité de vie.

Certaines personnes âgées sont à nouveau célibataires après des années passées avec un seul partenaire intime. D’autres n’ont jamais eu de partenaire à long terme mais n’ont pas été sur la scène des rencontres depuis un certain temps. D’autres encore sont en train de “sortir” et de chercher ouvertement un partenaire du même sexe pour la première fois de leur vie. 

Quelles que soient les circonstances, il peut être angoissant de revenir sur la scène des rencontres plus tard dans la vie. Vous êtes peut-être prêt à sortir avec quelqu’un, mais vous ne savez plus quelles sont les règles du jeu.

Les règles de base sont les mêmes

  • Respectez-vous
  • Respectez votre partenaire
  • Communiquer
  • Protection de l’utilisation
  • Amusez-vous bien

En tant que personne âgée, vous n’avez peut-être plus à vous soucier d’une grossesse non planifiée, mais tout le monde doit se protéger contre les infections sexuellement transmissibles (IST).

Les IST n’ont pas de limite d’âge et si vous êtes sexuellement actif, vous devez avoir des rapports sexuels à moindre risque. La protection la plus importante consiste à apprendre à utiliser un préservatif et à bien se lubrifier pour négocier des rapports sexuels à moindre risque avec votre partenaire.

Le sexe et la sexualité font naturellement partie de la vie. Le sexe est bon pour la santé !

Laissez tomber vos vieilles habitudes sexuelles. Concentrez-vous sur votre sensualité et sur le plaisir de vous sentir sexy seul et avec un partenaire. Soyez patient et allez-y doucement ! Explorez les différents types de toucher, les jouets sexuels et les différentes choses qui vous font vous sentir sexy et confiant.

Aborder le sujet du sexe, partager vos craintes ou vos inquiétudes avec votre partenaire et communiquer clairement ce que vous aimez et n’aimez pas.

Vous devrez peut-être planifier le sexe davantage, mais vous pouvez utiliser ces moments planifiés pour trouver le meilleur moment et le meilleur endroit pour assurer un maximum de confort et de plaisir !

En vieillissant, les femmes vivent une transition hormonale qui signale l’arrêt de leur cycle de reproduction. C’est la ménopause. À bien des égards, elle est similaire à la transition qu’elles ont vécue à l’adolescence, lorsque les choses commençaient à peine à se mettre en place. 

Chacun vieillit de manière légèrement différente. Il y a un certain nombre de changements physiques et émotionnels communs que vous pouvez vivre, mais là encore… vous ne pouvez pas.

Toutes les femmes ont des expériences différentes – certaines connaissent des fluctuations spectaculaires de leur niveau d’hormones, tandis que d’autres remarquent relativement peu de changements. 

Voici quelques signes physiques communs du vieillissement qu’une femme peut éprouver :

  • Incontinence urinaire (lorsque l’urine fuit accidentellement)
  • Miction plus fréquente
  • Diminution du désir sexuel et de l’excitation
  • Sauts d’humeur

En Amérique du Nord, la sexualité est souvent associée à la jeunesse, mais en réalité, de nombreuses femmes trouvent la joie et la force sexuelles dans leurs dernières années. Elles ne s’inquiètent plus de la grossesse et sont à l’aise pour communiquer leurs besoins sexuels avec un partenaire. La ménopause peut être une période puissante de découverte de soi et de libération.

Au cours d’une vie, il y a deux étapes importantes dans votre développement sexuel physique : la puberté et la ménopause. Le début des menstruations signifie qu’une femme est physiquement capable de tomber enceinte. 

La ménopause est la transition inverse. Les ovaires diminuent la production d’oestrogènes, ce qui signale la fin des menstruations et la possibilité de tomber enceinte. Techniquement, la ménopause signifie que les menstruations sont terminées depuis au moins une année entière.

Qu’est-ce que la périménopause ?

La périménopause est le moment où une femme commence à ressentir les premiers signes de la ménopause jusqu’à ce que ses règles s’arrêtent effectivement pendant un an. Cette transition peut prendre plusieurs années.

Quel âge aurai-je lorsque la ménopause commencera ?

La plupart des femmes passent par la ménopause à la fin de la quarantaine et au début de la cinquantaine. Commencer à 40 ans et même plus jeune est également considéré comme normal. De nombreuses femmes au milieu de la trentaine peuvent commencer à connaître les changements associés à la périménopause.

Cela va-t-il s’arrêter un jour ?

La ménopause peut durer jusqu’à 60 ans, mais n’ayez crainte : la plupart de ces symptômes s’atténuent et finissent par disparaître.

Quels sont les signes ?

La transition de la périménopause est unique pour toutes les personnes. Vous pouvez ne ressentir que peu de signes du changement alors que d’autres les ressentent tous…

Voici quelques signes courants qu’une femme peut éprouver :

  • Irrégularités menstruelles (changements dans vos règles) – Le moment est irrégulier et le flux menstruel peut être plus léger ou plus lourd que la normale. Vous pouvez remarquer que le flux menstruel est sombre, épais et se présente sous forme de caillots.
  • Bouffées de chaleur/ sueurs nocturnes – Les bouffées de chaleur peuvent être intenses et soudaines. Si vous voyez une femme d’une cinquantaine d’années commencer à déchirer sa veste par moins 20 degrés, il se peut qu’elle ait des bouffées de chaleur.
  • Peau sèche qui démange et yeux secs
  • Étourdissements
  • Nausées
  • Changements dans le désir sexuel et la sécheresse vaginale
  • Augmentation des infections vaginales ou urinaires
  • Incontinence urinaire (fuite accidentelle d’urine)
  • Sécheresse vaginale
  • Troubles du sommeil et insomnie
  • Maux de tête, courbatures et douleurs
  • Un sentiment accru de tension ou de stress
  • Dépression et sautes d’humeur
  • Problèmes de mémoire et incapacité à se concentrer
  • Palpitations cardiaques et crises d’angoisse

Y a-t-il de l’aide ?

Si l’un de ces symptômes affecte votre qualité de vie, sachez qu’il existe différentes formes d’aide et qu’il vous appartient de choisir celle qui vous convient le mieux.

La première étape consiste à explorer les méthodes naturelles de gestion de la ménopause telles que les herbes et les compléments alimentaires, les modifications de votre régime alimentaire, l’acupuncture et d’autres méthodes de réduction du stress, comme le yoga ou la méditation. Par exemple, la réduction de votre consommation d’alcool et de caféine peut faire une grande différence, tout comme l’exercice physique quotidien.

Le sexe est douloureux. Que puis-je faire ?

Le déclin des hormones après cinquante ans entraîne un amincissement des tissus vaginaux et peut rendre les rapports sexuels douloureux. Utilisez de l’eau ou un lubrifiant à base de silicone avant et pendant les rapports sexuels afin de réduire la gêne causée par la sécheresse vaginale. 

N’utilisez pas de crème, de gelée de pétrole ou tout autre hydratant à base d’huile. Vous pouvez acheter un lubrifiant personnel à l’épicerie ou à la pharmacie. Parlez à votre médecin des lubrifiants ou des traitements hormonaux conçus spécialement pour les personnes âgées.

Comment dois-je me préparer à la ménopause ?

La ménopause est un moment de la vie tout à fait naturel et sain que toutes les femmes connaissent. Pour certaines femmes, c’est une période de changements physiques et émotionnels difficiles. Pour d’autres, c’est une période de croissance et de renouvellement personnels. Et pour beaucoup de femmes, c’est les deux à la fois. Ils ne l’appellent pas “Zeste de Ménopause” pour rien !

Voici quelques suggestions pour vous aider à profiter pleinement de vos années de ménopause :

  • Renseignez-vous sur la ménopause en lisant des livres, des articles et des informations disponibles en ligne
  • Parlez à des amis et à des parents qui ont déjà vécu la ménopause
  • Rejoignez un groupe de soutien à la ménopause ou à la quarantaine dans votre région
  • Adopter un régime alimentaire nutritif et faire de l’exercice régulièrement
  • Pratiquer la méditation ou une autre forme de relaxation pour maintenir l’harmonie et l’équilibre intérieurs
  • Discutez avec votre médecin de tout problème de santé personnel
  • Sachez que vous avez des choix et que vous pouvez prendre en charge votre propre santé

Les femmes ne sont pas les seules à connaître des changements dans leur santé sexuelle en vieillissant. Au fur et à mesure que les hommes vieillissent, leur taux de testostérone (l’hormone sexuelle masculine) diminue naturellement, ce qui entraîne des changements dans leur santé sexuelle, leur fonction sexuelle et leurs émotions.

Tous les hommes ont des expériences différentes : certains connaissent des fluctuations spectaculaires de leur taux d’hormones, tandis que d’autres remarquent relativement peu de changements. 

Voici quelques signes physiques courants du vieillissement qu’un homme peut ressentir :

  • Érections moins fermes ou moins fréquentes
  • Augmentation du “temps de récupération” ou du temps entre deux érections
  • Diminution de la force d’éjaculation
  • Incontinence urinaire (lorsque l’urine s’écoule accidentellement)
  • Diminution du désir sexuel et de l’excitation
  • Risque accru de cancer de la prostate

Jusqu’à récemment, la santé sexuelle des hommes et le vieillissement n’étaient guère abordés. Les hommes n’étaient pas encouragés à parler entre eux de leurs expériences ou à demander de l’aide pour modifier leur santé sexuelle.

Le message sous-jacent était le suivant : “Il n’est pas “viril” d’admettre que vous constatez un déclin de vos prouesses sexuelles. Les hommes devraient toujours s’intéresser au sexe et être prêts à s’engager”. 

Heureusement, la situation est en train de changer, car de plus en plus d’hommes parlent de l’évolution de leur fonctionnement sexuel et de nouvelles informations et de nouveaux traitements sont disponibles pour divers problèmes de santé sexuelle, notamment le dysfonctionnement érectile (voir dysfonctionnement érectile) et le cancer de la prostate.

Avec l’âge, la capacité des hommes à avoir des érections est affectée. Une érection peut être plus longue à obtenir et peut ne pas être aussi ferme que dans leur jeunesse. Il se peut que vous ayez des difficultés à avoir une érection. Les causes peuvent être physiologiques ou psychologiques, mais avec le vieillissement des hommes, les causes physiques deviennent de plus en plus fréquentes.

Si vous avez des problèmes pour obtenir ou maintenir une érection, parlez-en à votre médecin. Il existe de nombreuses options pour vous aider, comme les jouets sexuels, la thérapie et les médicaments. 

L’un des avantages de vieillir, c’est que vous avez plus de temps et de souplesse pour profiter de la vie sans le stress des exigences professionnelles et/ou des besoins familiaux. Soyez spontané. Profitez de votre érection quand vous en avez une et profitez-en !

Qu’est-ce que le dysfonctionnement érectile (DE) ?

La dysfonction érectile (DE) est différente de la difficulté à se lever ou à maintenir une érection parce que vous avez trop bu, que vous êtes fatigué ou que vous vous sentez distrait par d’autres préoccupations. Le Collège des médecins de famille du Canada (2007) définit le dysfonctionnement érectile comme “…lorsqu’un homme ne peut pas avoir et maintenir une érection suffisamment longtemps pour avoir des rapports sexuels à au moins 50 % des tentatives”. 

Le Conseil canadien pour la santé sexuelle masculine définit les difficultés érectiles comme un problème qui persiste pendant plus de trois mois. Il s’agit d’un problème courant, qui touche environ un homme sur trois de façon régulière. Il est plus fréquent chez les hommes de plus de 65 ans, mais il touche également les hommes d’âge moyen et plus jeunes.

Quelles sont les causes de la dysfonction érectile ?

Beaucoup d’hommes sont gênés de parler des difficultés érectiles parce qu’ils pensent qu’il s’agit d’une sorte d’insuffisance sexuelle de leur part, mais ce n’est pas vrai. Ce peut être une façon pour votre corps ou votre esprit d’indiquer qu’il y a un problème qui doit être traité. Il existe un certain nombre de causes physiques et de médicaments qui peuvent provoquer des difficultés érectiles.

Les causes physiques proviennent généralement de dommages aux vaisseaux sanguins qui transportent le sang vers le pénis ou aux nerfs qui transmettent les signaux d’excitation du cerveau aux vaisseaux sanguins eux-mêmes. 

Par exemple, la DE peut être causée par un accident vasculaire cérébral, le diabète, le durcissement des artères, le tabagisme, la maladie de Parkinson, l’alcoolisme, la sclérose en plaques (SEP), l’insuffisance hépatique ou rénale, les lésions du cerveau ou de la moelle épinière, l’hypogonadisme ou la radiation des testicules (traitement du cancer de la prostate).

Cependant, les difficultés érectiles ne sont pas seulement un problème de santé physique. Le lien entre l’esprit et le corps est fort, et ce qu’un homme ressent ou pense a un impact direct sur ce que fait son corps. 

Les causes mentales de la DE comprennent le stress, l’anxiété, la dépression et le chagrin. Par exemple, un homme qui a déjà souffert de troubles de l’érection peut commencer à craindre que cela se reproduise. L’anxiété qu’il ressent devient une prophétie qui se réalise parce qu’il ne peut pas se détendre et que son corps réagit en s’éteignant.

Si cela se produit, supprimez complètement l’objectif de la pénétration lors de vos prochaines rencontres sexuelles. Une fois que votre esprit aura appris à ne pas l’anticiper, il cessera de vous laisser devenir aussi anxieux.

Essayez de garder du recul. Il est tout à fait normal que votre libido ralentisse avec l’âge. Essayez de ne pas vous mettre trop de pression pour avoir des rapports sexuels exactement comme vous l’avez fait quand vous étiez plus jeune. Considérez cela comme une occasion de redécouvrir votre sexualité à l’âge adulte.

Y a-t-il de l’aide ?

Oui – il y a quelque chose que vous pouvez faire pour les difficultés érectiles. Une chose que vous pouvez faire est de pratiquer des techniques de relaxation pour vous détendre l’esprit et vous rappeler que vous n’êtes pas seul. Augmentez les préliminaires avec votre partenaire et mettez l’accent sur la pénétration. Vous n’êtes pas obligé de “performer” pour avoir une relation sexuelle satisfaisante.

Les autres traitements dépendent de la cause. Votre médecin peut effectuer certains tests et vous recommander des injections d’hormones ou des médicaments tels que le Viagra, le Levitra ou le Cialis

Il est toutefois important que vous consultiez un médecin avant de prendre des médicaments pour stimuler l’excitation afin de bien comprendre les risques et les avantages des différentes options. 

En juillet 2005, Santé Canada a émis un avertissement aux hommes qui prennent du Viagra, du Levitra ou du Cialis concernant les risques de perte de vision ou de déficience visuelle causés par des blocages du nerf optique. Tout homme qui constate une perte soudaine de vision ou des problèmes liés à la vision pendant qu’il prend ces médicaments doit immédiatement se faire soigner.

Cancer de la prostate

Le cancer de la prostate est la forme la plus courante de cancer diagnostiqué chez les hommes canadiens. Le risque de le développer augmente avec l’âge, mais s’il est diagnostiqué à un stade précoce, il peut généralement être soigné et géré plus facilement.

Qu’est-ce que la prostate ?

La prostate est une glande qui se trouve près du rectum, juste en dessous de la vessie. Elle produit un liquide blanchâtre qui se mélange aux spermatozoïdes des testicules pour produire du sperme et elle aide à contrôler l’écoulement de l’urine.2

Quelles sont les causes du cancer de la prostate ?

Il n’existe pas de cause unique de cancer de la prostate, mais il existe des facteurs de risque, notamment l’âge, les antécédents familiaux, l’origine raciale et éventuellement le régime alimentaire3. Les risques augmentent avec l’âge. Certains cancers de la prostate se développent très lentement et vous pouvez en être atteint pendant un certain temps sans remarquer aucun problème de santé. Tous les hommes de plus de 50 ans doivent se soumettre à un test de dépistage. Un homme peut vouloir commencer plus tôt s’il a eu d’autres facteurs de risque, comme des antécédents familiaux de cancer.

En quoi consiste le dépistage du cancer de la prostate ?

Le cancer de la prostate peut être pris en charge et même guéri s’il est détecté à un stade précoce. Il est donc important de parler avec votre prestataire de soins de santé de la possibilité de passer un test de dépistage du cancer de la prostate. Il existe deux tests de base qui peuvent aider à détecter le cancer de la prostate à un stade précoce : ERD et PSA.

Lors de votre examen physique annuel, vous pouvez recevoir ou demander un toucher rectal. Le médecin insère son doigt ganté dans le rectum pour palper la prostate. Cliquez ici pour plus d’informations. Cela peut être un peu inconfortable, mais il est bon de se rappeler que la plupart des médecins l’ont fait des centaines de fois.

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