Traitement non chirurgical de l’infertilité masculine causée par les varicocèles

C’est quoi une varicocèle ?

Une varicocèle est une varice du testicule et du scrotum qui peut causer de la douleur, une atrophie testiculaire (rétrécissement) ou des problèmes de fertilité. Les veines contiennent des valves unidirectionnelles qui permettent au sang de circuler des testicules et du scrotum vers le cœur.

Lorsque ces valvules tombent en panne, le sang s’accumule et élargit les veines autour du testicule dans le scrotum pour provoquer une varicocèle.

La ligature chirurgicale ouverte, pratiquée par un urologue, est le traitement le plus courant des varicocèles symptomatiques. L’embolisation varicocèle, un traitement non chirurgical effectué par un radiologiste interventionnel, est aussi efficace qu’une chirurgie avec moins de risques, moins de douleur et moins de temps de récupération.

Les patients qui envisagent un traitement chirurgical devraient également obtenir un deuxième avis d’un radiologiste interventionnel pour s’assurer qu’ils connaissent toutes les options de traitement. Vous pouvez demander une référence de votre médecin, appeler le service de radiologie de n’importe quel hôpital et demander une radiologie interventionnelle ou visiter le lien de recherche de médecin en haut de cette page pour trouver un médecin près de chez vous.

Prévalence

  • Environ 10 pour cent de tous les hommes ont des varicocèles – chez les couples infertiles, l’incidence des varicocèles passe à 30 pour cent.
  • Fréquence la plus élevée chez les hommes âgés de 15 à 35 ans.
  • Jusqu’à 70-80.000 hommes en Amérique peuvent subir une correction chirurgicale de varicocèle chaque année.

Symptômes de la varicocèle 

  • Douleur : douleur douloureuse lorsqu’une personne est debout ou assise depuis longtemps et que la pression s’accumule sur les veines touchées. Typiquement, les varicocèles douloureuses sont de taille proéminente.
  • Problèmes de fertilité : Il existe une association entre les varicocèles et l’infertilité. L’incidence de varicocèle augmente à 30 % chez les couples infertiles. La diminution du nombre de spermatozoïdes, la diminution de la motilité des spermatozoïdes et l’augmentation du nombre de spermatozoïdes déformés sont liées aux varicocèles. Certains experts croient que les veines bloquées et hypertrophiées autour des testicules, appelées varicocèles, causent l’infertilité en augmentant la température du scrotum et en diminuant la production de sperme.
  • Atrophie testiculaire : Le rétrécissement des testicules est un autre signe de varicocèle. Souvent, une fois le testicule réparé, il reprend sa taille normale.

Diagnostic varicocèle

Le diagnostic est assez simple, qu’il s’agisse d’un examen physique ou diagnostique.

  • Typique du côté gauche du scrotum.
  • Examen physique visuel.
  • Le testicule peut rétrécir en taille / atrophie.
  • Lorsque les varicocèles ne sont pas clairement présentes, le flux sanguin anormal peut souvent être détecté par un examen d’imagerie non invasif appelé échographie couleur ou par un venogramme – une radiographie dans laquelle un colorant spécial est injecté dans les veines pour « mettre en évidence » les anomalies du vaisseau sanguin.

Traitements varicocèle

Il existe actuellement deux options de traitement pour les hommes atteints de varicocèle : Embolisation dirigée par cathéter ou ligature chirurgicale

Embolisation dirigée par cathéter

L’embolisation dirigée par cathéter est un traitement ambulatoire non chirurgical effectué par un radiologiste interventionnel utilisant l’imagerie pour guider les cathéters ou autres instruments à l’intérieur du corps. Grâce à une légère sédation IV et à une anesthésie locale, les patients sont détendus et indolores pendant l’intervention d’environ deux heures.

Pour l’intervention, un radiologiste interventionnel fait une petite entaille dans la peau au niveau de l’aine en utilisant une anesthésie locale, à travers laquelle un mince cathéter (un peu comme un morceau de spaghetti) est passé dans la veine fémorale, directement dans la veine testiculaire.

Le médecin injecte ensuite un colorant de contraste pour visualiser directement les veines afin qu’il puisse déterminer exactement où se trouve le problème et où emboliser, ou bloquer, la veine. En utilisant des bobines, des ballons ou des particules, le radiologiste interventionnel bloque le flux sanguin dans la veine, ce qui réduit la pression sur la varicocèle.

En embolisant la veine, le flux sanguin est redirigé vers d’autres voies saines. Essentiellement, la veine incompétente est « obturée » à l’intérieur en empêchant la circulation sanguine, accomplissant ce que l’urologue fait, mais sans chirurgie.

Efficacité de l’embolisation pour les varicocèles

L’embolisation est tout aussi efficace pour améliorer l’infertilité masculine et coûte à peu près le même prix que la ligature chirurgicale. Les taux de grossesse et de récidive sont comparables à ceux de la varicocélectomie chirurgicale. Dans une étude, soixante pour cent des femmes enceintes ont été traitées pour infertilité.

Dans une autre étude, la concentration de spermatozoïdes s’est améliorée chez 83 % des patients ayant subi une embolisation comparativement à 63 % des patients ayant subi une ligature chirurgicale. Les patients qui ont subi les deux interventions ont exprimé une forte préférence pour l’embolisation.

Temps de récupération

  • Moyenne d’un à deux jours pour une récupération complète en cas d’embolisation, comparativement à deux à trois semaines pour une intervention chirurgicale.
  • 24 % des patients ayant subi une ligature chirurgicale ont dû passer la nuit à l’hôpital, comparativement à aucun pour une embolisation.

Avantages de l’intervention radiologique interventionnelle

  • Pas d’incision chirurgicale dans la région du scrotum
  • Efficacité chirurgicale, mesurée par l’amélioration de l’analyse du sperme et des taux de grossesse
  • Moins de temps de récupération Les patients peuvent reprendre leurs activités quotidiennes normales immédiatement et sans hospitalisation.
  • Un patient présentant des varicocèles des deux côtés peut les faire fixer simultanément par un site de ponction veineuse, contrairement à la chirurgie, qui nécessite deux incisions ouvertes distinctes.
  • Pas d’anesthésie générale
  • Pas de sutures
  • Aucune infection
  • Rentable

Traitement chirurgical des varicocèles

Après l’anesthésie, une incision est pratiquée dans la peau au-dessus du scrotum, coupant jusqu’aux veines testiculaires et les attachant avec des points de suture. Bien que les patients quittent l’hôpital le même jour, il y a une période de rétablissement de deux à trois semaines.

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